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一颗被望远镜观测了10年的系外行星消失得无影无踪

发布时间:2020-05-15 14:59:52

据外国媒体星云报道,天文学家已经发现了大量的系外行星。然而现在,一颗被哈勃观测了10年的系外行星消失得无影无踪,这使得天文学家们认为它可能根本不是一颗行星。这颗名为fomalhautb的行星于2008年被天文学家发现,在离地球25光年的地方运行。最初隐藏在2004年和2006年收集的数据中的行星是第一个直接成像的系外行星,而不是间接探测方法,例如观察它对母星的影响。

然而,几年后,Fomalhautb消失了。在哈勃观测中,Fomalhautb作为一个明亮的移动点,在大约十年的时间里是清晰可见的,但到了2014年,它在可见光和红外光中不再被探测到,这让天文学家感到困惑。它只是消失了。

或者,根据亚利桑那大学研究人员的一项新研究,它可能根本不是一颗行星。很明显,fomalhautb正在做一些真正的行星不应该做的事情,论文的主要作者安德拉斯加·斯帕尔(Andrásgáspár)说。我们的研究分析了哈勃关于Fomalhaut的所有档案数据,发现了几个特征,这些特征共同描绘了一个行星大小的物体,最初可能并不存在。

事后看来,这条线索是从一开始就得出的。关于fomalhautb有一些奇怪的东西,天文学家们一直在试图解释。首先,它在可见光中闪耀,对系外行星来说太亮了。科学家解释说,这颗行星被一个巨大的尘埃外壳覆盖,反射了更多的光。其次,当斯皮策太空望远镜试图在红外线中观察它时,fomalutb没有出现。一颗系外行星应该发出足够的热量,使之清晰可见。

这项新的研究为这三个谜团提供了一个基于计算机模拟的解释。Fomalhautb从来就不是一颗行星--相反,天文学家发现了两颗小行星或彗星撞击后形成的巨大尘埃云,这些尘埃发生在2004年第一次观测之前。

沙尘云最初是由很小的尘埃粒子组成的,每个尘埃粒子大约有一微米宽,起初聚集在一起,但很快就会消散。这也解释了为什么行星随着时间的推移变得不那么明亮,直到它完全消失。这样的尘埃云不会产生任何热量,这就解释了为什么它们没有出现在红外观测中。最后,研究小组发现,这个物体的轨道是开放的,所以如果它停留很长一段时间,它就会被从恒星中抛出,而不是绕着恒星运行。这样的轨道对于一个行星来说是不太可能的。

到目前为止,尘埃云(以前被称为fomalhautb)已经扩散到哈勃无法探测到的水平,该小组说。最早的外星候选之一可能已经消失,但没有必要为它的消失而哀悼--因为天文学家迄今已经发现了4100多颗其他行星。

相反,研究人员指出,能够目睹这样的事件是很幸运的,他们估计这种情况每隔200000年才会发生一次。

这种碰撞是非常罕见的,所以我们真的可以看到碰撞的证据,这是一个重大事件。我们相信,在正确的时间,在正确的地点,我们用NASA的哈勃太空望远镜目睹了这样一个不可能发生的事件,加斯帕尔说。

这项研究发表在国家科学院学报上。

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